Critères de choix pour sélectionner le chien idéal, qui me convienne parfaitement, à moi et ma famille et soit adapté à mon environnement

La durée de vie d’un chien est de 13 ans en moyenne. Choisir un compagnon qui va partager votre existence pendant plus d’une décennie est une opération pour le moins délicate qui peut inquiéter bon nombre d’entre nous. Lors de mes séances de formation, je discute beaucoup avec clients et je m’aperçois que nombreux sont ceux qui regrettent une acquisition trop rapide ou trop peu réfléchie.

Certes l’éducation est là pour corriger des défauts et améliorer la sociabilité de votre toutou, mais le meilleur éducateur du monde ne pourra rien faire si vous avez acheté un chien inadapté à votre mode de vie et/ou à votre environnement. 

Si vous n’avez pas encore choisi votre chien (ou chiot) voici les quelques conseils que je peux vous donner avant de vous lancer dans l’acquisition du toutou idéal.

I- Choisir un chien (ou chiot) qui soit adapté à votre style de vie et à celui de votre famille

De mon point de vue, c’est le critère le plus important à retenir et je vais vous expliquer  pourquoi en faisant référence à une expérience personnelle :

En sélectionnant Atos, un Berger des Pyrénées,  mon papy n’avait pas fait le bon choix
Atos n’était pas le chien idéal pour mon papy

« Alors que j’étais encore gamin, je me souviens de mon papi, tout juste retraité, qui avait fait l’acquisition d’un Berger des Pyrénées du nom de Atos.  Le jeune chiot, à la robe blanche immaculée et bouclée, avait séduit mes grands-parents lors d’une exposition vente au Parc des expositions de Toulouse.  Seul problème, mon papi et ma mamie étaient des citadins et vivaient à l’époque dans un appartement.  Les premiers mois, tout se passait bien, mon papi sortant Atos 2 fois par jour pour de longues promenades dans le parc voisin (étant à la retraite, il avait toute la disponibilité requise pour cela !). Mais en grandissant, Atos est devenu de plus en plus turbulent, tirant sur la laisse et ne voulant pas rentrer même après une longue sortie de plus d’une heure.  Je me rappelle qu’un jour il a complétement démoli la banquette arrière de la voiture de ma mamie qui le prenait faire les courses . Mes grands-parents étaient désespérés !  Jusqu’au jour où Atos s’est mis à mordre… Pour éviter tout risque de blessure sur leurs petits-enfants (mon frère et moi étions encore gamins !), mon papi a dû, le cœur brisé, se séparer de Atos. Il l’a donné à un agriculteur qui possédait un troupeau de moutons dans les Pyrénées. 

Quelques semaines plus tard, je me souviens avoir accompagné mon papi lui rendre visite à la ferme: passant d’une brebis à l’autre d’un air malicieux, Atos était devenu le plus heureux des chiens. Il n’a plus jamais essayé de mordre qui que ce soit et son nouveau maître était (et est toujours) très satisfait de lui ! »

Cette expérience personnelle est riche d’enseignement.  Certes, la petite taille du Berger des Pyrénées  était compatible  avec celle d’un appartement, certes  la disponibilité de mon papi retraité était bien adaptée pour les sorties journalières d’Atos,  …mais le mode de vie ne collait pas, mais alors pas du tout entre  le maître, sédentaire citadin et son chien, berger dans l’âme et génétiquement adapté à la garde de troupeaux dans les grands espaces.

Avant d’acquérir un chiot, posez-vous donc  la question du mode de vie que vous allez lui offrir ?

  • Si vous êtes plutôt famille, choisissez des chiens réputés pour leur bienveillance naturelle comme un Labrador si vous vivez en maison ou un Caniche si vous vivez en appartement,
  • Si vous êtes sportifs et aimez exercer en extérieur, optez pour un Berger allemand ou un Malinois. Ils seront des partenaires idéaux pour accompagner vos joggings ou promenades en plein air,
  • Si vous êtes casanier, retraité et avez besoin d’une présence d’intérieur, choisissez un Chihuahua ou un Cavalier King Charles. Leur douceur sera un réconfort permanent à vos côtés.

II- Choisir une race qui soit compatible avec vos critères et attentes du chien idéal

Nous avons tous des attentes différentes envers nos animaux de compagnie. C’est ainsi que « votre » chien idéal ne sera pas forcément celui qui conviendra à votre conjoint, à votre famille ou a à votre voisin. Bien souvent vous devrez faire un compromis, tout au moins au sein de votre famille car votre toutou devra vivre en harmonie avec tout le monde… et ne pas trop indisposer votre voisin !

Pour vous aider à choisir une race adaptée à vos propres critères, la FCI (Fédération Cynologique Internationale) a créée 10 groupes différents, histoire de s’y retrouver parmi  les 330 races recensées à ce jour par cette association internationale installée en Belgique.

Voici les caractéristiques principales de chacun des 10 groupes :

Groupe 1 – Les chiens de berger

Incluant également les bouviers (mais pas les bouviers  suisse qui sont dans le Groupe 2), les chiens de berger sont sportifs, intelligents et protecteurs.  Destinés à la garde  des troupeaux  sur de grands espaces, ils ont besoin de se dépenser tous les jours et ne supportent pas le confinement dans un espace trop réduit.

Groupe 2 – Les molosses

Ce sont des  chiens de type Pinscher et Schnauzer (molossoïdes), des  chiens de montagne et autres bouviers suisses. Inutile d’y penser si vous habitez une chambre de bonne au 4ème  étage sans ascenseur !

Par contre, côté dressage, se sont de véritables pâtes.

A noter que les Molossoïdes de petit format (Bouledogue français, Carlin, Boston Terrier) appartiennent au Groupe 9 des Animaux de compagnie

Groupe 3  – Les terriers

Sélectionnés depuis l’antiquité pour leur capacité à déloger et tuer renard, blaireaux et autres animaux nuisibles, les terriers sont entêtés et peuvent être agressifs envers leurs congénères. C’est une catégorie difficile à dresser. Mais une fois qu’il sont bien éduqués, ils s’avèrent être de joyeux lurons, affectueux au possible et affichant un petit air goguenard si craquant. Peu enclin aux maladies, ils ont une durée de vie plus grande que la moyenne.

Groupe 4 – Les teckels.

Originaires d’Allemagne, long et cours sur pattes, les teckels étaient à l’origine destiné à la chasse aux blaireaux. De nos jours on les trouve principalement en ville, généralement en appartements ou leur petite taille est bien adaptée. Facile à vivre au quotidien, de caractère gai, souvent drôle, les teckels adorent le jeu et les enfants. Cependant  leur instinct de chasseur peut resurgir occasionnellement, surtout si vous les amenez se promener dans des zones giboyeuses.

Groupe 5  – Les chiens primitifs

Le Husky est un chien primitif qui procure beaucoup de satisfaction au dressage
Dresser un Husky procure beaucoup de satisfaction

Ce Groupe 5 est certainement celui qui me procure le plus de satisfaction entant que dresseur.  Le chien de type primitif ou de type Spitz est brut de fonderie (il a subi très peu de sélection génétique de la part de l’homme) et il est doté d’un instinct plus fort que celui des autres chiens. Il a besoin d’un solide référent qui lui inculque des règles claires. Avec un primitif (Husky, Samoyèdes,  Malamutes,..) , vous devez être ferme et juste tout à la fois, et faire preuve d’une autorité naturelle en permanence.  Pas d’énervement possible sous peine de perdre à jamais  votre crédibilité! Inutile de vous dire qu’il est indispensable de prendre des cours d’éducation canine, sinon vous risquez de vivre une relation difficile avec votre chien.

A noter que le Chien-Loup est classé dans la Groupe1, celui des Chiens de berger. En effet le Chien-Loup est issu du croisement entre un Berger Allemand et un loup. Dans son classement, la FCI  a privilégié le côté berger, ce qui explique cela… Mais du côté caractère il n’y a pas photo,  c’est bien le primitif qui domine !

Groupe 6  – Les chiens courants

On trouve également dans ce groupes les chiens de recherche au sang et les races apparentées. Chassant seuls ou en meute, et comme leur nom l’indique, ce sont des chiens …qui courent beaucoup et longtemps après le gibier et/ou toute sorte d’animal qui prends la fuite.  Si vous ne disposez pas d’un terrain clôturé, inutile d’envisager d’acquérir un chien courant. Dotés d’un flair remarquable,  certains d’entre eux ont une voix puissante qui ne fera certainement pas plaisir à votre voisin. Par contre, comme les autres catégories de chiens de chasse (arrêt, rapporteur, lévriers) les chiens courants sont très dociles (Ils veulent plaire à leur maitre avant tout) et sont donc faciles à dresser. Ne  faites pas l’impasse de quelques séances d’obéissance chez un professionnel, cela serait bien dommage pour une développement satisfaisant de votre toutou.

Groupe 7 – Les chiens d’arrêt

Contrairement aux chiens courants qui se lancent à la poursuite du gibier, les chiens d’arrêt s’immobilisent lorsqu’ils sentent l’émanation émise par un animal, généralement un volatile tapi dans sa cachette. On trouve dans cette catégorie les épagneuls, les braques, les pointers, les Korthal ou encore les setters. Avec ce groupe 7, il y a moins de risque qu’avec le groupe 6 de voir son chien partir par monts  et par vaux.

Groupe 8 : les chiens rapporteurs

On trouve dans cette catégorie tous les chiens de rapport (comme les Retrievers qui rapportent le gibier à leur maitre) , mais également les chiens leveurs de gibier(comme les Spaniels)  et les chiens d’eau (comme les Barbets).Dotés d’une caractère très  amical, les chiens rapporteurs trouvent de plus en plus de place  au foyer et régaleront les enfants par leur capacité à ramener tout objet lancé au fond du jardin (ou au fond du couloir) !

Groupe 9 – Les chiens de compagnie

Encore appelés « chiens d’agrément » par la FCI, ces chiens  du Groupe 9 ont tous la particularité d’être très attachés à l’homme et d’être dénués de la moindre agressivité.  Ils seront donc les compagnons privilégiés des familles constituées de jeunes enfants  ou de seniors. C’est dans cette catégorie que l’on trouve les bichons, les caniches, les griffons, les Shih Tzu, les Cavalier King Charles, mais également des  molossoïdes  de petites tailles comme le Bouledogue français, le Carlin, ou encore le Boston Terrier

Groupe 10 – Les lévriers

Les lévriers appartiennent à 2 catégories, les éclaireurs (afghans, greyhound,..) spécialisé dans la chasse en meute et les pisteurs (bassets hound, saints-huberts,..) qui pistent le gibier en suivant son odeur. Sociables envers leurs congénères et envers leurs maîtres, les lévriers sont des êtres sensibles qui demandent à courir fréquemment et si possible sans laisse. Naturellement distant avec les étrangers, leur timidité peut être facilement corrigée par des séances de formation adaptées.

III- Choisir un chien dont le coût sera compatible avec votre budget

Rien ne sert d’acquérir un chien si vous ne pouvez pas subvenir à ses besoins. Avant de faire votre achat, pensez bien au budget que vous allez lui consacrer, sachant que vous aurez 2 natures de dépenses :

  • les couts d’acquisition (couts fixes),
  • les couts d’exploitation (couts annuels, pendant toute la durée de vie de votre toutou).

Les couts fixes pour acquérir votre toutou idéal et les accessoires indispensables

Le prix d’achat d’un chien peut aller d’une centaine d’euros (si vous le prenez dans un refuge ou une SPA) à plus de 1000€ si vous le prenez chez un éleveur avec un pedigree.

A cela vous devrez ajouter le prix d’une puce électronique, de l’ordre de 50€.

Pensez à la stérilisation qui peut aller de 100€ pour un male à plus du double pour une femelle.

Coté accessoires, prévoyez une centaine d’euros au minimum pour une laisse, une gamelle et un tapis pour dormir. Et si votre toutou doit coucher dans le jardin, une niche sera la bienvenue : prévoir de 100 à 200€ supplémentaires en fonction de sa taille.

Enfin, qu’il soit petit ou gigantesque, ne faites pas l’impasse sur l’éducation de votre toutou. Si vous avez des enfants, pensez-vous qu’il serait judicieux de ne pas les envoyer à l’école ?

En Haute-Garonne, vous trouverez des forfaits éducation canine en individuel à partir de 180€ pour 6 leçons de 1h. Ces couts sont fixes car vous n’aurez à les payer qu’une seule fois. Si votre toutou est bien éduqué, cela sera pour toujours !

Les cout annuels à prévoir pendant toute la durée de vie de votre toutou

Cette nature de dépense est souvent oubliée par les nouveaux propriétaires d’un chien. Pourtant elle n’est pas négligeable : en 2015, les propriétaires de chiens de l’hexagone ont dépensés 385 euros en moyenne pour subvenir aux dépenses courantes (alimentation, …). Mais il s’agit d’une dépense moyenne qui sera bien plus importante si vous avez acquis un Saint-Hubert ou autre molosse.

A cela s’ajoute les frais de vaccinations annuels et les traitements contre les parasites (puces, tiques,..) : comptez une centaine d’euros par an.

Enfin, les chiens peuvent tomber malade ou se blesser et avoir besoin de voir un vétérinaire. Certaines races sont plus fragiles que d’autres . Prévoir un petite cagnotte au cas où !

En conclusion, j’ai volontairement limité à 3 les critères à prendre en compte pour sélectionner votre chien idéal car ce sont pour moi des éléments essentiels et incontournables. Il existe bien évidemment de très nombreux autres paramètres de sélection dont vous seul pouvez fixer la limite. Je vous invite à faire le test de la Centrale Canine qui, via son site : trouver-un-chiot.fr, permet de sélectionner la race qui correspondra le mieux à vos attentes.